סרטן

מהו סרטן?

סרטן הוא שם כולל לקבוצת מחלות המאופיינות על ידי גידול בלתי מרוסן של תאים, שהם מבנים זעירים מהם מורכבים האיברים והרקמות בגוף. אלה נראים ומתפקדים באופן שונה, אולם מתחדשים בצורה דומה, על ידי חלוקה, בכדי לרפא או לבנות רקמות שניזוקו.
במחלות הסרטן השכיחות בישראל, אבחון מוקדם מוביל לשיעורי ריפוי גבוהים ביותר. ביצוע בדיקות תקופתיות לגילוי מוקדם רבה יותר והיום, בניגוד לשנים עברו, מחלות סרטן השד וסרטן המעי הגס מתגלות בשלבים מוקדמים הרבה יותר מבעבר וכתוצאה מכך, רבים יותר מחלימים.

באופן עקרוני, השאיפה של מערכת הרפואה היא לזהות את כל מחלות הסרטן בשלב הראשוני וב"גילוי מוקדם". חלק ממחלות הסרטן הן חמקמקות במיוחד, ולא ניתן להציע להן בדיקות הגיוניות לצורך גילוי מוקדם, אולם חלק אחר מהמחלות מתגלות כיום באופן מוקדם באקראי תוך כדי בדיקות אחרות (למשל כאב בטן שמוביל לגילוי גידול בכליה).

ארבע ממחלות הסרטן הנפוצות ביותר בישראל ובעולם המערבי מאפשרות זיהוי בשלב הראשוני, וכאשר מדברים על "גילוי מוקדם" מדובר בעיקר עליהן, וזאת באמצעות:

  • ממוגרפיה לגילוי מוקדם של סרטן שד
  • דם סמוי בצואה וקולונוסקופיה לגילוי מוקדם של סרטן המעי הגס
  • בדיקה שגרתית אצל רופא עור לגילוי מוקדם של מלנומה
  • מרפאה לאבחון מוקדם של סרטן צוואר ברחם

אפשרויות הטיפול העיקריות במחלות סרטן הן:

  • ניתוח (הסרה כירורגית) של הגידול הסרטני וסילוק התאים הסרטניים מהגוף, ככל הניתן.
  • טיפול בקרינה (רדיותרפיה): שימוש בקרני אנרגיה בעוצמה גבוהה המשמידות תאים סרטניים.
  • טיפול כימי (כימותרפיה): שימוש בתרופות ציטו-טוקסיות (אנטי-סרטניות) המשמידות תאים סרטניים.
  • טיפולים ביולוגיים (אימונותרפיה): טיפול העושה שימוש בנוגדנים המעודדים את המערכת החיסונית לפעול כנגד התאים הסרטניים, או כפי שמנסים כעת בניסויים קליניים, לעשות שימוש בתרופות או בתאים שעברו שינוי מסוים כך שהמערכת החיסונית תתקוף את התאים הסרטניים.

טיפולים חדשניים

החיפוש אחר תרופות חדשות יותר לטיפול במחלת הסרטן הוא תמידי ובלתי פוסק. תרופות ושיטות טיפול חדשות נמצאות בפיתוח ממושך בכדי לגלות אם הן אכן בטוחות ויעילות לשימוש בבני אדם יותר מהטיפול המקובל. דיווחים בעיתונים ובכתבי עת המבשרים על "פריצות דרך" בטיפול במחלת הסרטן עלולים להטעות ולעורר תקוות שווא. לעתים קרובות מסתבר ש"תרופת פלא" נמצאה כלא יעילה, כמוגבלת לשלב מסוים בלבד של מחלת סרטן ספציפית או בעלת מאפיינים ייחודיים. כיום ניתנים טיפולים שתפקידם להקל על התאוששות מח העצם לאחר הטיפול הכימי (כימותרפיה), ולהפחית את הסיכון לחשיפה לזיהומים ולאשפוזים רבים. הצוות הרפואי קשור למאגרי מידע ממוחשבים בינלאומיים, מתעדכן באמצעותם בחידושים בתחום הטיפול בסרטן, וכל מרכז רפואי מחליט על שימוש בתרופות וטיפולים חדשים בהתאם לניסיון של ולתוצאות שנצפו בעולם.

ניתוח - (טיפול כירורגי)

ניתוח הוא הטיפול הראשוני היעיל ביותר במרבית מחלות הסרטן. כאשר מדובר במחלת סרטן בהיקף נרחב יחסית, במקרים רבים, יינתנו טיפול קרינתי או כימי לפני הניתוח במטרה לצמצם את היקף המחלה.

טיפול כימי בסרטן (כימותרפיה)

בטיפול כימי נעשה שימוש בתרופות אנטי-סרטניות (ציטו-טוקסיות) הניתנות בבליעה, בזריקה לשריר, בעירוי או בצנתר לווריד מרכזי. אפשרות נוספת היא מתן טיפול כימי לנוזל המוח וחוט השדרה (טיפול הנקרא 'כימותרפיה תוך-תיקית'), בה נעשה שימוש כחלק מהטיפול בגידולי מוח, בלוקמיה ובלימפומה - במטרה למנוע מתאים סרטניים לנדוד למערכת העצבים המרכזית.

טיפול קרינתי בסרטן (רדיותרפיה)

טיפול בקרינה הורס תאים סרטניים באופן ממוקד באמצעות קרני אנרגיה בעוצמה גבוהה. הקרינה פוגעת בחומר התורשתי של התא ((DNA התפתחותו נעצרת, הוא נפגע ומת. בטיפול בקרינה פוגעים בעיקר בתאים הסרטניים המצויים כל הזמן בחלוקה, בעוד שהתאים הבריאים אינם נפגעים. הטיפול הקרינתי דומה בעיקרו לצילום רנטגן רגיל, אך שונה ממנו בעוצמת הקרינה ובסוג הקרינה. האזור המיועד לקרינה יקבע ויסומן על ידי רופא מומחה להקרנות, אשר יקבע את תכנית הטיפול ומספר הטיפולים הנדרשים לאחר קבלת תוצאות כל הבדיקות, בהתאם לסוג המחלה ומידת חומרתה. טיפולים בקרינה גורמים לתופעות לוואי שונות, בהן ניתן לטפל ולהקל על החולה.

אימונותרפיה

אימונותרפיה היא שיטת טיפול נגד מחלת הסרטן, אשר מסייעת למערכת החיסון של הגוף לזהות ולתקוף תאים סרטניים. טיפול אימונותרפי הוא חלק מקבוצת טיפולים הנקראים 'טיפול מכוונן לסרטן׳ (Targeted Therapy או 'טיפול ממוקד מטרה' או 'ביולוגי') אשר עושה שימוש במערכת החיסון של המטופל/ת לצורך תקיפת תאי הגידול בצורה יעילה וטובה יותר. בניגוד לתרופות כימיות (כימותרפיה), הפועלות על כל תאי הגוף אשר מתחלקים בקצב מהיר, בין שהם ממאירים ובין שלא, תרופות אימונותרפיות פועלות על מולקולות ספציפיות בתא שקשורות למחלת הסרטן.

מניעת סרטן

היום ידוע שניתן למנוע חלק ממחלות הסרטן, וניתן לרפא בשיעורים גבוהים חלק נכבד מהחולים. הדרך הטובה ביותר היא למנוע את התפתחות המחלה. כך למשל, למעלה מ-85% ממקרי סרטן הריאה נגרמים כתוצאה מעישון, וחשיפה נכונה לשמש מפחיתה את הסיכון לחלות בסרטן העור. מחקרים חדשים מצביעים על כך ששמירה על משקל גוף תקין, תזונה נכונה ופעילות גופנית, מפחיתים את הסיכון לחלות בסוגי מחלות סרטן שונות.

  • שמרו על המשקל - כולם כבר מכירים את הקשר שבין השמנת-יתר לבין סיכון מוגבר למחלות לב ולסוכרת. ואולם, לאחרונה מצטברות עדויות לכך שהשמנה קשורה גם לסיכון מוגבר לסרטן מסוגים שונים, כגון: סרטן שד, סרטן המעי הגס, סרטן הרחם, סרטן הושט וסרטן הלבלב. הנה עוד סיבה טובה להפחית צריכת מזונות עתירי סוכר ושומן כמו עוגות, עוגיות, חטיפים, מאפים מבצק עלים, ובכלל – לנסות להקטין את גודל המנה.
  • פעילות גופנית – המחקרים כיום מצביעים על כיוון ברור: פעילות גופנית על בסיס קבוע קשורה להפחתת הסיכון להופעת סרטן שד, סרטן המעי הגס, סרטן הרחם וסרטן הערמונית – גם ללא קשר לירידה במשקל. לא צריך לרוץ מרתון כדי ליהנות מההשפעות החיוביות של פעילות גופנית: גם הליכה נמרצת על בסיס קבוע עושה את העבודה.
  • ירקות בחמישה צבעים – החומרים הקובעים את צבע הירקות נקראים פיטוכימיקלים, וצריכתם באופן קבוע נמצאה קשורה בהפחתת הסיכון להופעת מחלות כרוניות שונות וכן סוגי סרטן שונים. דוגמאות? ליקופן, החומר שאחראי על צבעה האדום של העגבניה, קשור בסיכון מופחת לסרטן ערמונית. תרכובות הגופרית שמצויות בשום ובצל עשויות להפחית את ההשפעה המסרטנת של החומרים הנוצרים בעת צליית בשר.
  • צמצמו צריכת בשר אדום ובשר מעובד – צריכה קבועה של בשר אדום (בקר, כבש, עגל) ובעיקר בשר מעובד (נקניקים, נקניקיות, המבורגר, קבב) קשורה לסיכון מוגבר לסרטן המעי הגס – וגם לסוגי סרטן שאינם קשורים למערכת העיכול, כגון סרטן ריאות.
  • בשר? רק לא "על האש"– בהמשך ישיר לסעיף הקודם: בעת צליית בשר באש ישירה, נוצרים אמינים הטרוציקלים שהינם בעלי השפעה מסרטנת. מומלץ לבחור בשיטות הכנה אחרות כמו אידוי, בישול, הקפצה ואפייה.
  • צמצמו צריכת אלכוהול – בדומה לחלבון מן החי, גם לצריכה מדודה של אלכוהול, בעיקר יין אדום, יש השפעה חיובית על הלב וכלי הדם. אבל בכמויות גדולות יותר, האלכוהול קשור להגברת הסיכון לסרטן הפה, סרטן הלוע, סרטן הושט וסרטן הכבד. הסיכון עולה בצורה משמעותית בשילוב עישון. אז מה הכמות המומלצת? עד מנת אלכוהול אחת ליום (כוס בירה, כוסית יין או צ'ייסר של משקה חריף). לנשים מומלצת מחצית מהכמות הזו.
  • יותר פלפל, פחות מלח – מלח עשוי להיות קשור לסיכון מוגבר לסרטן קיבה וסרטן גרון, ורצוי להגביל צריכת מלח ומזונות המכילים מלח כמו חטיפים, מזונות משומרים, פיצוחים מומלחים ונקניקים. לפלפל שחור ותבלינים חריפים אחרים, אגב, אין את ההשפעה הזו.
  • השתמשו בכורכום ושתו תה ירוק והוסיפו סלניום – במחקרי מעבדה נמצא שלכורכום ולתה ירוק ירוק ולסלניום (המצוי בכמות גדולה באגוזי ברזיל) עשויים להיות השפעות מטיבות במניעת סרטן. טרם בוצעו מחקרים נרחבים בבני אדם כדי לקבוע את יעילותם, אך בהחלט נראה שמדובר בשני מצרכים שכדאי להחזיק במטבח.
  • תוספי תזונה אינם תחליף לתזונה טובה! – לרכיבים במזון יש אפקט סינרגיסטי: ההשפעה המשולבת שלהם גדולה מהתרומה או הנזק שגורם כל אחד מהם לחוד, ולכן טבליית ויטמינים או מינרלים לא באמת מהווה תחליף אמיתי לסלט עשיר או ארוחה מאוזנת. ומה לגבי הגישה לפיה "אם זה לא יועיל זה לא יזיק"? מסתבר שהיא לא תמיד נכונה: במחקר גדול שנערך בפינלנד ניתן לגברים מעשנים תוסף תזונה מסוג בטא קרוטן במינון גבוה. מדובר באנטיאוקסידנט חשוב שבמצבו הטבעי נמצא בירקות כתומים וירוקים, ובתהליך העיכול מומר לויטמין A. אף שבטא קרוטן קשור להפחתת סרטן, הרי שהמעשנים שנטלו את התוסף במינון גבוה נטו ללקות בסרטן ריאות יותר מקבוצת הביקורת של מעשנים שלא נטלו אותו.
  • בדקו את רמות הויטמין D שלכם – בשנים האחרונות הולכת ומתגבשת ההבנה על השפעותיו המטיבות של ויטמין D. אף שהמנגנון הפיזיולוגי שקושר בין חומר זה לבין התפתחות תאים סרטניים עדיין לא ברור, נמצא קשר בין רמות גבוהות של ויטמין D בדם לבין סיכון מופחת לסרטן מסוגים שונים. חשוב לעשות בדיקות דם תקופתיות באופן כללי, ובמידה ומתגלה מחסור בויטמין D כדאי ליטול תוסף במינון שיותאם לכם על ידי רופא או דיאטנית קלינית.